Menu Spirituele Vakantie Reizen

Spirituele Vakantie Reizen

Spirituele Vakantie Reizen
0575-472403
06-39804150

Wij helpen jou vrijer en gelukkiger te worden!​ Ga mee op reis!

← Blog ← Thema spirituele-vakantie

10feb

Mariëtte Verhoef, dé mindful reisleidster in Ghana

Mariëtte geeft de Mindfulnessreis ‘Back to Basic’ in Ghana

2008, de start

Jet@Africa. Zo noemde ik mijn blog, toen ik in 2008 voor de eerste keer naar Afrika reisde. Meerdere malen heb ik overwogen om het blog te hernoemen of te wissen, omdat ik al een tijd niet meer in Afrika was geweest. Toch voelde dat niet goed en ik liet het bestaan. En nu weet ik zeker, dit gaat nooit meer weg, Jet@Africa oftewel Africa@Jet, want Afrika heeft zich in mij vervlochten.

Tijdens het schrijven van mijn scriptie zag ik het tv-programma Grenzeloos verliefd met Apollo & Cindy en wist het zeker; ik wil naar Ghana, rondreizen in West-Afrika en vervolgens naar Zuid-Afrika. Via Ontmoet Afrika, een organisatie die werkplekken en gastgezinnen organiseert voor vrijwilligers, ging ik in 2008 naar Ghana. Het doel van Ontmoet Afrika is het leren kennen van de traditionele Afrikaanse cultuur door te wonen en werken met Ghanezen.

Ik kwam in een gezin terecht op het platteland, wat tot op heden mijn tweede familie is (Blog ‘Regenseizoen in Gowrie’). Het voelt heel bijzonder om zo verbonden te zijn met een Ghaneze familie. Ik word gezien als onderdeel van de familie en door mijn Ghaneze zus op de hoogte gehouden van de ontwikkelingen. Zo is laatst mijn Ghaneze gastmoeder plotseling overleden en dan voel ik mee in het verdriet van het verlies. Net als alle kinderen van de familie draag ik bij in de kosten van de begrafenis en dit wordt erg gewaardeerd. Natuurlijk is het een afweging van het bedrag dat ik stuur, want het risico om het stempel te krijgen van ‘rijke blanke waar je alles aan kunt vragen’, ligt altijd op de loer.

Met Jolinaiko Eco-tours reisde ik rond in Togo, Benin en Burkina Faso in het bijzondere West-Afrika. Vervolgens kwam ik in het gemoderniseerde Zuid-Afrika, met haar prachtige mix aan culturen en oogverblindende landschappen. Hier leerde ik veel over de verhoudingen tussen blank en zwart. Hoe moeilijk en mooi het kan zijn. Ik leerde het Boeddhisme en meditatie kennen (waarover in een later blog meer) en bereisde per paard het traditionele Lesotho. Ik genoot van de braai en de Xhosa-bufetten en dronk maisbier in townships.

Na mijn reis ben ik in 2009 begonnen als trainee in een HR-functie. De zakelijke kant van mijn sociale studie trok mij en ik ging enthousiast aan de slag. Een aantal jaar heb ik er met veel plezier gewerkt, tot het niet meer ging. Ik kwam erachter dat ik het leukste van mijn werk het traineeship en de persoonlijke ontwikkeling vond en dat ik het liefste in de samenwerking met het WFP in Malawi aan de slag wilde. Maar dat waren geen onderdelen van mijn basistaken. Ik stopte en vervolgens kwam de vraag ‘wat dan?’ In 2010 was ik in een lange vakantie 4 weken terug geweest in Ghana, samen met mijn (Nederlandse) ouders. Het voelde als een warme terugkomst en een verademing.

Al die jaren heb ik contact gehouden met mijn Ghaneze vrienden en familie en er was een diep verlangen bij mij om nog een keer voor langere tijd met hen samen te leven. Om meer te ervaren en op een diepere laag de cultuur te beleven. Het was een zielswens die diep vanuit mijzelf kwam (Blog ‘Eigen kracht’). Dus vertrok ik in oktober 2012 voor 8 maanden naar Ghana. In deze tijd heb ik meer gezien van wat er ECHT leeft en wat er aan de hand is. Dat is in de chaos en onuitgesprokenheid vaak erg lastig te achterhalen. Deze 8 maanden in een totaal andere cultuur ben ik ook mezelf flink tegen gekomen, wat op zichzelf lastig én ontzettend waardevol was.

Een belangrijke conclusie die ik trok bij vertrek uit Ghana was dat ik daar niet voor altijd wilde wonen. Ik wilde terug naar mijn homebase in Nederland. Hoezeer ik me daar ook verbonden voel en hoezeer ik het land en specifiek Bolgatanga in mijn hart draag, Nederland voelt als mijn thuis.

En nu ben ik sinds 4 maanden thuis. Er is een shift ontstaan van Jet@Africa naar Afrika in mij. In mijn voorlaatste blog ‘Hollandse met Afrikaans tintje’ schreef ik over de waardevolle aspecten van beide culturen en dat het gaat om het combineren van beide werelden. Dat is wat ik nog steeds aan het doen ben. Vaak hoor ik mensen zeggen ‘ik wil graag vasthouden hoe het nu is (op vakantie, in Ghana, op reis)’. Ik ervaar het anders. Er hoeft niets vastgehouden te worden. Elke doorleefde ervaring verandert iets wezenlijks in mezelf, de manier hoe ik naar de wereld kijk, de manier waarop ik me gedraag, de manier waarop ik communiceer en ga zo maar door.

Tijdens mijn 8 maanden verblijf in Ghana hebben er wezenlijke veranderingen in mij plaatsgevonden. Ik heb op zo’n andere manier geleefd en zo vaak dingen anders moeten doen dan ik gewend was dat ik oude patronen heb losgelaten en nieuwe ziens- en handelswijzen heb ontwikkeld. Met dit proces zijn er feitelijk in de hersenen oude neurologische verbindingen afgebroken en nieuwe verbindingen aangemaakt. Dit betekent dat er in mij op een essentieel niveau iets is veranderd, waardoor ik niet mijn best hoef te doen het vast te houden.

Nu ik terug ben in een hele andere wereld is het zelfs onmogelijk om dingen vast te houden, omdat bepaalde gebruiken of manieren van doen nu eenmaal niet op zijn plaats zijn in Nederland. Om hier prettig te kunnen leven is het van belang om in zekere zin aan te passen aan de omgeving. Net zoals dat daar van belang was. Dit betekent niet persé dat ik terug ga naar het oude, terug in de tijd zoals voor Ghana. Want er is altijd een keuzevrijheid in de aanpassing. Zo zorg ik bijvoorbeeld dat ik bij een zakelijke afspraak op tijd ben en niet een (half) uur later. Bij privé-afspraken spreek ik rond een bepaalde tijd af en ben dus ook rond dat tijdstip aanwezig. Dat kan 15 minuten eerder of later zijn. En mij maakt het dus ook niet uit wanneer de ander precies komt opdagen. En mocht het toch niet uitkomen om af te spreken (geen tijd, geen zin, te moe > de reden is niet relevant en hoef ik niet te weten), dan zeg je dat gewoon. Geen probleem.

Niets moet, alles mag. Ik merk dat de meeste mensen om mij heen dat ook prettig vinden. Het geeft een fijn gevoel van vrijheid en flexibiliteit ipv een beklemmend ‘ik moet alles weken van te voren plannen’.

Terug in NL vind ik het heerlijk om weer onbeperkt toegang te hebben tot internet, tot documentaires, films, boeken en interessante tv-programma’s. Mijn intellect wordt weer gevoed en mijn passies aangewakkerd. De wereld gaat snel en ik laat me meevoeren in de sneltreinvaart van ontwikkelingen. Maar het moet niet meer altijd snel. In Ghana heb ik meer geduld en meer compassie ontwikkeld. Als iets niet loopt zoals het ‘hoort’, vraag ik me niet af wie zijn fout dat is, maar laat het gebeuren. Je kan toch nooit precies de waarheid achterhalen (er bestaat nl niet zoiets als één waarheid) dus accepteer de werkelijkheid zoals die is.

Laatst moest ik ergens een tijd wachten en ik kon er echt van genieten. Eindelijk even ‘verplicht’ stilstaan, even tot rust komen in het dagelijks proces. Aan de ene kant vind ik het ontzettend fijn dat alles hier in mogelijk is, in hoog tempo, maar het is ook doodvermoeiend soms. In Ghana werd ik soms gefrustreerd van het feit dat er niks te doen was, in Nederland zet ik mezelf bewust in een situatie waarin ik even niks kan. Give me a break!

Ga mee  27 jun - 07 jul 2017 Mindfulnessreis ‘Back to Basic’ in Ghana 

COMMENTS
Plaats hier je reactie!

Dit veld graag vullen!
Email adres is verplicht!

Ons Reisaanbod